Tyson Gay

On 31 augustus 2007, in sport, by Zef Hemel

Gelezen in De Volkskrant van 27 augustus 2007:

Egbert de Vries, stadsdeelvoorzitter van Oud-Zuid, vertelde ons vandaag het verhaal over ‘de beroemdste expat van Amsterdam’. Wie is dat, vroegen we? Volgens De Vries is dat de Amerikaan Tyson Gay, winnaar van de 100 meter sprint op de Wereld Kampioenschappen atletiek in Osaka. Gay woont de laatste tijd in Amsterdam. Zijn sponsor Adidas heeft daar een onderkomen voor atleten. In de zomermaanden oefent de wereldkampioen in het gerenoveerde Olympisch Stadion, meestal tussen de recreanten, in de winter traint hij in warmere oorden. Waarom Amsterdam? Omdat het intercontinentale netwerk van Schiphol de atleten directe toegang verschaft tot alle plekken op de wereld waar grote atletiekevenementen worden gehouden. En atleten zijn uiterst gevoelig voor onrust, slaapgebrek en ongemak tijdens het reizen. Comfortabel vliegen over de gehele wereld is voor hen een must. Bovendien is het Olympisch Stadion een aangename accomodatie. En verder vindt Gay Amsterdam een erg leuke stad.

Wat voor wereldatleten geldt, geldt voor meer topdisciplines. Directe toegang tot alle centra in de wereld is een pre. Amsterdam zou op al die terreinen een rol kunnen spelen in de wereld: mondiale uitvalsbasis voor topspelers en topartiesten. Tijdelijk. In de zomermaanden. Mits het immigratiebeleid van de Nederlandse staat dit toelaat. Dat wel.

Tagged with:
 

Onder de rook van Amsterdam

On 13 maart 2007, in economie, by Zef Hemel

Gelezen in NRC Handelsblad van 17 januari 2007:

Van beta-onderzoekers weten we dat ze niet in de grote stad willen wonen en werken. Het liefst zitten ze in de bossen of op de hei, achter prikkeldraad verscholen, want  alles wat ze doen is geheim. Natuurlijk moet er wel een internationale luchthaven in de buurt zijn (want de betamensen opereren in internationale netwerken) en liefst ook een aantrekkelijke stad voor hun vrouwen (want de meeste beta-werkers zijn nog altijd mannen). Maar bos, heide en zee doen het goed, sterker ze lijken een levensvoorwaarde voor deze mensen, die bovendien, ik schrijf het nog maar eens, in een beveiligde omgeving, uit de buurt van spionnen, willen werken. Het mooiste Europese voorbeeld is het Jülich-onderzoekscomplex in een landelijke omgeving tussen Aken, Bonn en Keulen, waar duizenden kernenergieonderzoekers in de bossen werken aan geheime hoogtechnologische wetenschap. Ook Nederland heeft een paar plekken waar dergelijke concentraties betawetenschappers te vinden zijn: Noordwijk voor de Europese ruimtevaartonderzoekers en Petten voor de energieonderzoekers. Beide aan zee, beide nabij Schiphol, beide even buiten, maar desalniettemin toch in de nabijheid van Amsterdam, de hoofdstad. Nu meldt NRC Handelsblad keurig een persberichtje waarin melding wordt gemaakt van het feit dat de Europese Unie zijn energieonderzoek gaat concentreren in Petten. "Wetenschappelijk onderzoek over politiek gevoelige kwesties – hoe kan de EU minder afhankelijk worden van energieleveranciers als Rusland, op welke manier kan de uitstoot van CO2 worden verminderd – wordt in Petten geconcentreerd." Het besluit bleek al eind vorig jaar in Brussel genomen. Concreet betekent het dat Europese onderzoekers uit het Noorditaliaanse Ispra (óók in de buitenlucht, maar dan dicht bij Milaan) naar Petten zullen komen. In Ispra is het Europese onderzoekscentrum voor Milieu gevestigd. Daar werken veel klimaatdeskundigen. Momenteel werken zo’n 220 hooggekwalificeerde onderzoekers in Petten, in het Europese instituut voor Energie. Het is de buurman van ECN, dat ook in Petten is gevestigd en dat met de buurman samenwerkt. Dat aantal neemt dus substantieel toe.

Wat betekent dit voor Amsterdam? Naast het belang van hoogwaardig winkelen van de vrouwen van de wetenschappers in Amsterdam en de internationale uitstraling van de hoofdstad is er niet zo heel veel. De betawetenschappers zullen landelijk willen wonen. Dus is de opgave vooral in de Noordhollandse droogmakerijen aantrekkelijke ranches aan te bieden voor deze lieden. Amsterdam zal zich vooral moeten profileren op concrete toepassingen van Pettense energie-innovaties. Dat doet het al, zij het nog onvoldoende. Zo worden de Amsterdamse GVB-bussen uitgerust met brandstofcellen die in het Europses Instituut in Petten zijn ontwikkeld. De bussen zullen daardoor flink zuiniger gaan rijden. Maar wie weet dat? En wat valt er zoal nog meer in het Amsterdamse te beproeven? Voor Schiphol betekent het meer hoogwaardig bestemmingsverkeer. Dat is belangrijk, want de Amsterdamse luchthaven dreigt te kiezen voor vracht. En vracht levert heel wat minder toegevoegde waarde en meer overlast dan hoogwaardige energieonderzoekers met hun gezinnen. Kenniseconomie heette dat. Bedoelde het Haagse Innovatieplatform van premier Balkenende zoiets?

Tagged with:
 

Westergasfabriek

On 6 oktober 2005, in economie, by Zef Hemel

Gelezen in Het Parool van 5 oktober 2005:

Er is weer een nieuwe generatie spelcomputers in aantocht. Microsoft lanceerde afgelopen week als eerste – mondiaal – zijn nieuwe Xbox 360. Zij deed dat in Amsterdam. Lange tijd wilde de computergigant niet zeggen waar de lancering zou plaatsvinden. Het was een geheime locatie, ergens in Europa, al lekte al snel uit dat het Amsterdam zou zijn. Op 12 augustus 2005 viel op de nieuwssite van Planet Internet het volgende te lezen: "Even afgezien van de precieze locatie benadrukt Microsoft dat de stad Amsterdam gekozen is met een speciale reden. Chris Lewis, regional vice president Xbox EMEA, zegt: "Er is heel goed nagedacht over de locatie voor X05. We hebben dit jaar veel bijzondere aankondigingen en het is voor ons belangrijk dat we die op de beste plaats doen. Maar als ik nu zou vertellen over waarom we Amsterdam hebben gekozen, zou ik ook al wat van onze plannen onthullen en die willen we nu juist geheim houden! Laten we het erop houden dat het na X05 in Amsterdam helemaal duidelijk zal zijn dat de volgende generatie gaming begint met Xbox 360. De komende weken volgt er meer informatie." De presentatie vond dinsdagavond dus plaats op het complete terrein van de Westergasfabriek. Daarmee, aldus Het Parool, kan de Amsterdamse Westergasfabriek zich nu meten met Pierre Gardin’s huis in Cannes, het pretpark Isla Magica in Sevilla en een exclusieve beachclub in Juan les Pins aan de Franse Côte d’Azur, waar eerdere X-festivals door Microsoft werden gehouden. Uiteindelijk vloog Microsoft elfhonderd buitenlandse ontwikkelaars, verkopers en journalisten naar Amsterdam voor de lancering. Met dank aan Schiphol.

De investeringen in de Westergasfabriek, in het schoonmaken van het terrein, in de restauratie en in de aanleg van het park – zeer kostbaar, inderdaad – blijken van strategisch belang voor de positionering van Amsterdam als creatieve kennisstad. Het exclusieve karakter van het Westergasfabrieksterrein en van Amsterdams in het algemeen blijkt dus ook bekend bij de top van Microsoft aan de Amerikaanse westkust. En laten we ook ongelooflijk blij zijn met zo’n mooie luchthaven als Schiphol in de buurt. Nu nog die HSL-Zuid naar Parijs….

Tagged with: