Gentrification is goed/fout II

On 20 augustus 2008, in politiek, wonen, by Zef Hemel

Gelezen in The Endless City (2008) van Ricky Burdett en Deyan Sudjic:

In haar bijdrage aan The Endless City beschrijft Susan Fainstein, werkzaam aan Columbia University, in hoofdlijnen de ontwikkeling van New York sinds de rellen in Lower East Side in de jaren ’80. Of eigenlijk gaat ‘Behind the Boom’ over de toestand in New York na 9/11. Die toestand omschrijft ze als een die, gemeten over de afgelopen veertig jaar, misschien nog nooit zo rustig en welvarend is geweest. Tegelijk vindt ze het als sociaal bewogen geograaf moeilijk om hem eenduidig te kwalificeren. Want nog steeds heerst er grote armoede, de middeninkomens verlaten nog steeds de stad, en de inkomensverschillen tussen rijk lopen zelfs steeds sterker uiteen, met een factor vijftig maar liefst, en de segregatie tussen zwart en wit bestaat nog steeds. Het goede nieuws is dat de economie van de stad het goed doet en kennlijk tegen een stootje kan en dat gentrification èn immigratie zorgen voor leven in de tent, overal. Ja, Fainstein ziet gentrification nu als een positieve kracht zonder welke de stad de deindustrialisatie en de vele schokken niet goed had doorstaan. Nog steeds is ze negatief over het beleid van burgemeester Koch, die projectontwikkelaars en bedrijven subsidieerde, in plaats van de armen te ondersteunen. Ook zijn opvolgers Dinkins, Giuliani en Bloomberg hebben het in dat opzicht niet beter gedaan, al zijn ze gestopt met financieel ondersteunen van de private sector. Giuliani koos voor het bestrijden van de criminaliteit, later moest de Economic Development Corporation stevige vastgoedprojecten helpen ontwikkelen en Bloomberg koos voor infrastructurele verbeteringen. Pas recentelijk, met het PlaNYC, is er weer sprake van ruimtelijke ordening.

Ondertussen deed de genrification rustig zijn werk. Het resultaat is iets, aldus Fainstein, wat lijkt op wat ook in Europese steden gebeurt, "as the centre, which includes parts of Brooklyn as well as Manhattan, gentrifies." En dan vervolgt ze: "To some extent the outer boroughs, as in many European cities, consist of high-rise buildings sheltering working- and lower-middle-class households. But little is currently happening on that periphery to adequately absorb the households being relentlessly pushed out from the centre, despite a surge in new housing construction in the Bronx, Brooklyn and Queens. At the same time the suburban ring around New York remains largely unaffordable. The result is that many families are moving to exurban areas on the far edge of the metropolitan area or are doubling up with friends and relatives in the boroughs." Kortom, gentrification ‘verdringt’ de armen. Uiteindelijk is ze, ook in de ogen van Fainstein, dus toch weer de boosdoener.

Tagged with:
 

Leave a Reply