‘Alles beter dan sloop’

On 10 december 2010, in demografie, wonen, by Zef Hemel

Gelezen in de Volkskrant van 8 december 2010:

Heldere boodschap van Gert-Jan Hospers aan het adres van de krimpgemeenten: “Investeer niet in nieuwkomers die nooit naar je regio zullen verhuizen. Besteed je geld aan de huidige inwoners. Zorg ervoor dat ze niet wegtrekken.” Hospers, in het dagelijks leven hoogleraar citymarketing aan de Technische Universiteit Twente, ziet niets in al die natuur-, ruimte- en recreatieprojecten en ook niet in “nieuwe, tamelijk hopeloze woonconcepten.” Hij noemt het hilarische voorbeeld van ‘Ranch Friesland’: vijftig huizen voor paardenbezitters uit de Randstad. Bespottelijk, vindt hij het, het werkt niet, het is onzinnig. Ook maant hij tot voorzichtigheid met slopen van huizen. Voeg liever huizen samen, verstrek leningen voor het opknappen van bestaande woningen, geef starters op de woningmarkt korting op een kavel. “Alles beter dan sloop”. En het mooiste in het interview met hem in de Volkskrant is zijn positieve benadering in deze schitterende oneliner: “Benut dus de voordelen van de krimp voor de eigen bewoners.”

Scherp is zijn observatie dat vooral ‘zachte krimp’ hinderlijk is: het wegtrekken van het jonge, meest veelbelovende deel van de bevolking. In de krimpregio leidt dat tot een gevoel van minderwaardigheid en berusting. “De negatieve spiraal is dodelijker dan een terugloop van de bevolking.” Hospers, die een kenner is van het werk van de Amerikaanse publiciste Jane Jacobs, heeft over krimp een aardig boekje geschreven. Het heet ‘Krimp!’ Jane Jacobs begreep het verschijnsel als geen ander. In ‘Cities and the Wealth of Nations’ (1983) beschrijft ze hoe in de Tennessee Valley de bevolking verarmde en wegtrok na aanvankelijke succesvolle industrialisatie. Reden:  er ontbrak een stad die op natuurlijke wijze importen verving. Hospers zegt het haar na: hef de gemeenten op en creëer regio’s. “Richt je op de kerngemeenten in die regio’s.” Hij bedoelt natuurlijk: neem een echte stad tot kern en ontwikkel een locale economie.

Tagged with:
 

Leave a Reply